Barn & Unga: Barnboksikonen som anklagas för rasism

Litteratur.
Dagens Barn & Unga-krönika handlar om Dr Seuss. (Montage: C Altgård / Opulens. Grundbild från Pixabay.com)

KRITIK. Jenny Wickberg skriver i dagens krönika om en älskad barnboksförfattare från USA, som nu har fått kritik för vissa av sina tidigare böcker. Det handlar om Dr Seuss. Men det blir också några aktuella boktips.

Tips: 1. Horton hör en vemling, av Dr. Seuss. Efter kriget for Dr. Seuss till Japan och såg förödelsen efter atombomberna. Detta är boken han skrev efter det. Elefanten Horton gör allt för att rädda de små vemlingarna som hotas av alla som inte vill tro på att de finns, och på att också deras liv har ett värde. Budskapet formuleras i meningen ”Varenda någon räknas, stora som små”, och boken ses som ett förlåt för den propaganda Dr Seuss var en del av under kriget. Volante. 3-6 år.

2. Min mamma är snabbare än din, av Emma Virke och Joanna Hellgren. Två barn på förskolan väntar på sina mammor och börjar prata om vem som kommer att bli hämtad först. Samtalet blir till en tävlan, där barnen övertrumfar varandra i vilka knep deras mammor kan tänkas ta till. En fartfylld och naturligt inkluderande bilderbok. Lilla Piratförlaget. Från 3 år.

3. Sov nu, Sickan, av Sofia Rådström. En rimmad saga om Sickan som har svårt att komma till ro. Här finns igenkänning för både barn och föräldrar i kampen mellan Sickan som vill ha sällskap och pappa som vill gå från sängen. I likhet med boken ovan är den skriven och illustrerad så att barnet skildras könsneutralt. Uppställningen med en pappa och ett barn för tankarna till Alfons Åberg, men en sak som skiljer är att Sickan och pappa har brun hy och svart hår. En bok med färgstarka och uttrycksfulla bilder och en text som ligger fint i munnen. BonnierCarlsen. 0-3 år.

Förlaget Volante har börjat ge ut Dr Seuss böcker på svenska. Upptäckten kastar mig bakåt i tiden, på en tripp laddad med härlig nostalgi. Sedan kommer nyheten om att de i USA har stoppat utgivningen av sex av författarens böcker och nostalgin får en sorgkant. Mitt livs första stora läsupplevelse skrevs av en man som nu pekas ut som rasist.

Minnets nostalgitripp tog mig till 1962 och en resa med båt, från New York till Sverige. Vi som reste var jag, då 4 år, min lillasyster och våra föräldrar. Vi hade bott i USA i ett par år och var på väg att återvända hem.

Återfärden skedde på ett fartyg som i huvudsak transporterade gods, men som också hade plats för ett fåtal passagerare. Hytterna ombord var små. Jag delade hytt med min pappa, medan mamma och systern sov i en annan. Det var där, i vårt lilla krypin på fartyget, som pappa läste Dr Seuss bok “Horton hatches the egg” för mig. Han läste den så många gånger att han till sin död 50 år senare kunde citera delar av den utantill.

Berättelsen som etsade sig in i mig för alltid handlar om elefanten Horton som ställer upp för sin vän, den lata fågeln Mayzie, som har tröttnat på att ruva sitt ägg. Horton sätter sig i boet, medan fågelmamman glatt flaxar iväg för en – som hon tycker – välbehövlig semester.

Den ruvande elefanten hittas av några män som tar med honom, inklusive träd, bo och ägg, och säljer honom till en cirkus. Där visas stackars Horton upp för publik. Han lider men lämnar inte sin post, för Horton är en elefant som håller sina löften. Hans trofasthet vinner till slut medan egoistiska Mayzie förlorar.

Dr Seuss. (Bild: Volante)

Dr Seuss (1904-1991) skrev och illustrerade 46 barnböcker som har översatts till över 20 språk och har sålts i 600 miljoner exemplar, men ”Grinchen – julen är stulen” är en av få titlar som tidigare översatts till svenska.

Dr. Seuss, vars egentliga namn var Theodor Seuss Giesel skrev på vers och anses ha skapat ett eget versmått, seussiansk vers. Under andra världskriget var han verksam som politisk tecknare och ritade bland annat nidbilder av japaner till den amerikanska krigspropagandan.

Sex av Dr Seuss böcker har efter en debatt i USA dragits in av Dr Seuss Enterprises, som har hand om författarens kvarlåtenskap. Böckerna innehöll bilder av asiater och svarta som kan ses som rasistiska och stereotypa. Frågan är laddad och i USA, där Dr Seuss är en ikon, har debattvågorna varit höga. I den hörs sorgsna röster från människor som själva vuxit upp med Dr Seuss sagor och sedan läst dem för sina barn, som nu börjar ifrågasätta sin idol.

I de fyra böcker som nu kommit ut på svenska finns inga nidbilder, även om det syns att de är skrivna av en vit amerikansk man vid mitten av 1900-talet. Dr. Seuss värld befolkas mest av sagoväsen och djur, men de människor som är med är vita. I böckerna finns samtidigt budskap som är viktiga och giltiga än idag, som ”Loraxen”, en kraftfull varning för riskerna med skogsskövling, miljöförstöring och ohämmad kommersialism.

Böckerna är också bräddfulla med den berättarkonst som förtrollade mig som barn, och som bärs fram både i ord och i bild. Det är en berättarglädje som får språket att dansa och hjärtat att ömma för de som är godhjärtade och som vågar stå upp för andra.

Tips: 1. Horton hör en vemling, av Dr Seuss. Efter kriget for Dr Seuss till Japan och såg förödelsen efter atombomberna. Detta är boken han skrev efter det. Elefanten Horton gör allt för att rädda de små vemlingarna som hotas av alla som inte vill tro på att de finns, och på att också deras liv har ett värde. Budskapet formuleras i meningen ”Varenda någon räknas, stora som små”, och boken ses som ett förlåt för den propaganda Dr Seuss var en del av under kriget. Volante. 3-6 år.

2. Min mamma är snabbare än din, av Emma Virke och Joanna Hellgren. Två barn på förskolan väntar på sina mammor och börjar prata om vem som kommer att bli hämtad först. Samtalet blir till en tävlan, där barnen övertrumfar varandra i vilka knep deras mammor kan tänkas ta till. En fartfylld och naturligt inkluderande bilderbok. Lilla Piratförlaget. Från 3 år.

3. Sov nu, Sickan, av Sofia Rådström. En rimmad saga om Sickan som har svårt att komma till ro. Här finns igenkänning för både barn och föräldrar i kampen mellan Sickan som vill ha sällskap och pappa som vill gå från sängen. I likhet med boken ovan är den skriven och illustrerad så att barnet skildras könsneutralt. Uppställningen med en pappa och ett barn för tankarna till Alfons Åberg, men en sak som skiljer är att Sickan och pappa har brun hy och svart hår. En bok med färgstarka och uttrycksfulla bilder och en text som ligger fint i munnen. BonnierCarlsen. 0-3 år.

JENNY WICKBERG
info@opulens.se

 

Jenny Wickberg är frilansande journalist och krönikör, bosatt i Lund sedan länge men med rötter i Stockholm och Stockholms skärgård. Hon har bland annat arbetat som reporter och krönikör på Skånska Dagbladet, och som reporter och redaktör på ETC Malmö och Dagens ETC. Som frilans har hon skrivit för över 40 svenska tidningar och tidskrifter, och har också skrivit tre reportageböcker för Pockettidningen R.

Det senaste från Litteratur

Resa i slutna rum

FANTASI. Mathias Jansson reflekterar över och resonerar kring hur fantasin kan bli
0 0kr